Grote internationale onderscheiding voor Rivierenhof

publish date
17.10.2018

MELBOURNE / DEURNE - In Australië heeft directeur Dr. Peter Verdyck tijdens het Internationale Parks and Leisure Congres namens de provincie Antwerpen een bijzondere onderscheiding in ontvangst mogen nemen. De zilveren International Large Urban Parks Award werd door de World Urban Parks Association uitgereikt aan ’s lands oudste provinciaal domein. De wereldwijde vereniging van parkprofessionals roemt het Rivierenhof voor z’n geslaagde mix aan weelderige natuur, in stand gehouden erfgoed, talrijke activiteiten en publiekswerking. Ook de gehanteerde aanpak waarmee de voorbije jaren in het Rivierenhof ingrijpende verbeteringen zijn doorgevoerd, met participatie van de parkgebruikers, viel bij de internationale vakjury bijzonder goed in de smaak.

Directeur Peter Verdyck (links) ontvangt in Melbourne grote internationale onderscheiding voor het Rivierenhof. Rechts: Kevin Halpenny, voorzitter Europe Region Committee World Urban Parks. Copyright: Margaret Gormley opw.ie voor provincie Antwerpen.

Gedeputeerde bevoegd voor Groen- en Recreatiedomeinen Jan De Haes: “De voorbije legislatuur hebben we sterk ingezet op zowel de verdere ontwikkeling van onze recreatie- en groendomeinen als de groene longen van de omliggende regio, zeker in een stedelijke omgeving, als op de verdere uitbouw van de bezoekersbeleving. Het Antwerpse Rivierenhof, dat eerder dit jaar ook al de Green Flag Award ontving, is daar een prachtig voorbeeld van. Samen met directeur Peter Verdyck hebben we sterk geïnvesteerd in de heraanleg van het park en infrastructuur, waarbij toegankelijkheid, laagdrempeligheid voor het ruime publiek en duurzaamheid centraal staan.”

Wereldwijde erkenning voor Rivierenhof
World Urban Parks erkent met de uitreiking van de Large Urban Parks Awards de kwaliteit van de parken, het professionalisme en de vaardigheden van de mensen die ze beheren en de meerwaarde die ze brengen aan de steden die ze bedienen. Richard Murray, voorzitter van het jurypanel, loofde de kwaliteit van de aanvragen: "Deze formele onderscheidingen weerspiegelen het wereldwijde belang van stedelijke parken en groene ruimten die bijdragen aan de gezondheid, het milieu en het samenbrengen van gemeenschappen. Ik feliciteer elk van de winnaars voor alles wat ze doen om hun steden leefbaarder te maken.”

Parken maken het verschil
Richard Murray: “Aangezien de stedelijke bevolking in de komende veertig jaar wereldwijd zal verdubbelen van 3,5 miljard tot meer dan 7 miljard, is het belangrijk om de ontwikkeling van parken en open ruimten te ondersteunen als cruciale elementen voor het creëren van levendige steden en gezonde gemeenschappen. Het International Large Urban Parks Award-programma is een belangrijk element in de promotie van de voordelen van stedelijke parken overal ter wereld en om de beste praktijken in onze sector te benadrukken.”

Het Rivierenhof, dat actief is in de vakvereniging Large Urban Parks of the World, wordt sinds 2004 geleid door Peter Verdyck. De directeur van het provinciaal groendomein licht toe: “De International Large Urban Parks Award biedt parkbeheerders over de hele wereld een referentiekader voor hun prestaties en brengt in kaart wat vatbaar is voor verbetering. De onderscheidingen zijn gebaseerd op vier hoofdcriteria: parkontwerp, het specifieke aanbod en de voorzieningen, bescherming van natuur en erfgoed en betrokkenheid van de gemeenschap, alsook parkbeheer en onderhoud.”

De International Large Urban Parks Award wordt toegekend in drie categorieën. De eerste gouden International Large Urban Parks Award ging naar het Centennial Park in Sydney (Australië) en het Phoenix Park in Dublin (Ierland). Het Rivierenhof haalde als enige park zilver. Het Nieuw-Zeelandse Auckland Domain (Pukekawa), het Indiase Eco Park (Kalkota) en het Spaanse Parque del Agua (Zaragoza) namen elk een bronzen International Large Urban Parks Award 2018 mee naar huis.

Ook nog publiekprijs op komst?
Voor het Rivierenhof is deze zilveren onderscheiding, na de Green Flag Award die het eerder in juli dit jaar mocht ontvangen, de tweede internationale erkenning op één jaar tijd. Bovendien is het Rivierenhof nog steeds genomineerd voor de internationale Green Flag Award-publieksprijs, waarvoor u en vele andere supporters de voorbije dagen massaal konden stemmen! Honderd en vijf internationale GFA-parken buiten het VK (van Australië, Spanje, Verenigde Arabische Emiraten, … tot het Rivierenhof in Deurne) streden voor de titel via een aparte poll. De stemming werd op 14 oktober 2018 afgesloten, maar het resultaat heeft het Rivierenhof nog niet bereikt.

Directeur Peter Verdyck (midden) ontvangt in Melbourne zilveren internationale onderscheiding voor het Rivierenhof. Op de foto met de twee gouden award-winnaars: Phoenix Park uit Ierland en Centennial Park uit Australië. Copyright: Margaret Gormley opw.ie voor provincie Antwerpen.

Volgende