Grote internationale onderscheiding voor Rivierenhof

publish date
17.10.2018

MELBOURNE / DEURNE - In Australië heeft directeur Dr. Peter Verdyck tijdens het Internationale Parks and Leisure Congres namens de provincie Antwerpen een bijzondere onderscheiding in ontvangst mogen nemen. De zilveren International Large Urban Parks Award werd door de World Urban Parks Association uitgereikt aan ’s lands oudste provinciaal domein. De wereldwijde vereniging van parkprofessionals roemt het Rivierenhof voor z’n geslaagde mix aan weelderige natuur, in stand gehouden erfgoed, talrijke activiteiten en publiekswerking. Ook de gehanteerde aanpak waarmee de voorbije jaren in het Rivierenhof ingrijpende verbeteringen zijn doorgevoerd, met participatie van de parkgebruikers, viel bij de internationale vakjury bijzonder goed in de smaak.

Directeur Peter Verdyck (links) ontvangt in Melbourne grote internationale onderscheiding voor het Rivierenhof. Rechts: Kevin Halpenny, voorzitter Europe Region Committee World Urban Parks. Copyright: Margaret Gormley opw.ie voor provincie Antwerpen.

Gedeputeerde bevoegd voor Groen- en Recreatiedomeinen Jan De Haes: “De voorbije legislatuur hebben we sterk ingezet op zowel de verdere ontwikkeling van onze recreatie- en groendomeinen als de groene longen van de omliggende regio, zeker in een stedelijke omgeving, als op de verdere uitbouw van de bezoekersbeleving. Het Antwerpse Rivierenhof, dat eerder dit jaar ook al de Green Flag Award ontving, is daar een prachtig voorbeeld van. Samen met directeur Peter Verdyck hebben we sterk geïnvesteerd in de heraanleg van het park en infrastructuur, waarbij toegankelijkheid, laagdrempeligheid voor het ruime publiek en duurzaamheid centraal staan.”

Wereldwijde erkenning voor Rivierenhof
World Urban Parks erkent met de uitreiking van de Large Urban Parks Awards de kwaliteit van de parken, het professionalisme en de vaardigheden van de mensen die ze beheren en de meerwaarde die ze brengen aan de steden die ze bedienen. Richard Murray, voorzitter van het jurypanel, loofde de kwaliteit van de aanvragen: "Deze formele onderscheidingen weerspiegelen het wereldwijde belang van stedelijke parken en groene ruimten die bijdragen aan de gezondheid, het milieu en het samenbrengen van gemeenschappen. Ik feliciteer elk van de winnaars voor alles wat ze doen om hun steden leefbaarder te maken.”

Parken maken het verschil
Richard Murray: “Aangezien de stedelijke bevolking in de komende veertig jaar wereldwijd zal verdubbelen van 3,5 miljard tot meer dan 7 miljard, is het belangrijk om de ontwikkeling van parken en open ruimten te ondersteunen als cruciale elementen voor het creëren van levendige steden en gezonde gemeenschappen. Het International Large Urban Parks Award-programma is een belangrijk element in de promotie van de voordelen van stedelijke parken overal ter wereld en om de beste praktijken in onze sector te benadrukken.”

Het Rivierenhof, dat actief is in de vakvereniging Large Urban Parks of the World, wordt sinds 2004 geleid door Peter Verdyck. De directeur van het provinciaal groendomein licht toe: “De International Large Urban Parks Award biedt parkbeheerders over de hele wereld een referentiekader voor hun prestaties en brengt in kaart wat vatbaar is voor verbetering. De onderscheidingen zijn gebaseerd op vier hoofdcriteria: parkontwerp, het specifieke aanbod en de voorzieningen, bescherming van natuur en erfgoed en betrokkenheid van de gemeenschap, alsook parkbeheer en onderhoud.”

De International Large Urban Parks Award wordt toegekend in drie categorieën. De eerste gouden International Large Urban Parks Award ging naar het Centennial Park in Sydney (Australië) en het Phoenix Park in Dublin (Ierland). Het Rivierenhof haalde als enige park zilver. Het Nieuw-Zeelandse Auckland Domain (Pukekawa), het Indiase Eco Park (Kalkota) en het Spaanse Parque del Agua (Zaragoza) namen elk een bronzen International Large Urban Parks Award 2018 mee naar huis.

Ook nog publiekprijs op komst?
Voor het Rivierenhof is deze zilveren onderscheiding, na de Green Flag Award die het eerder in juli dit jaar mocht ontvangen, de tweede internationale erkenning op één jaar tijd. Bovendien is het Rivierenhof nog steeds genomineerd voor de internationale Green Flag Award-publieksprijs, waarvoor u en vele andere supporters de voorbije dagen massaal konden stemmen! Honderd en vijf internationale GFA-parken buiten het VK (van Australië, Spanje, Verenigde Arabische Emiraten, … tot het Rivierenhof in Deurne) streden voor de titel via een aparte poll. De stemming werd op 14 oktober 2018 afgesloten, maar het resultaat heeft het Rivierenhof nog niet bereikt.

Directeur Peter Verdyck (midden) ontvangt in Melbourne zilveren internationale onderscheiding voor het Rivierenhof. Op de foto met de twee gouden award-winnaars: Phoenix Park uit Ierland en Centennial Park uit Australië. Copyright: Margaret Gormley opw.ie voor provincie Antwerpen.

Hoofd van de Slapende Reus als artistieke landmark op Hoge Mouw

publish date
12.10.2018

Deze herfst wordt op Provinciaal Groendomein Hoge Mouw het beeld “A Giant Sculpture” geïnstalleerd. De stalen creatie van het befaamde kunstenaarsduo Gijs Van Vaerenbergh werd vrijdag voorgesteld bij Arel bvba in Balen, de fabriek waarin het kunstwerk werd ineen gelast. In de landschapsvisie en het toeristische meerjarenplan 'Slapende Reus' voor de Kempense Heuvelrug, is dit artistieke landmark de kers op de taart!

Een nieuw, imposant kunstwerk van het vermaarde kunstenaarsduo Gijs Van Vaerenbergh krijgt een plek op het hoogste punt van Provinciaal Groendomein Hoge Mouw.

De berg 'Hoge Mouw' is een paraboolduin waarvan het natuurlijke verloop door menselijke erosie werd afgetopt. Toch is de duin nog steeds op meerdere fronten een topper. Waar er vroeger kon uitgekeken worden over de omgeving, is dit vandaag een open en verzonken plek in het bos. Het zicht van weleer is verdwenen, maar de plek onderging een transformatie tot een stemmige buitenkamer in het bos, omzoomd door dennenbomen.

Met deze nieuwe, artistieke interventie worden de diverse betekenissen van de duin – zowel natuurhistorisch als toeristisch – versterkt. De onverwachte ontmoeting met dit bijzondere kunstwerk wordt voor de bezoeker een hoogtepunt. Op deze manier raken erfgoed, groenbeheer en toerisme elkaar op een respectvolle manier. De provincie is ervan overtuigd dat dit een waardevolle aanvulling is op de vermaarde Kabouterberg, en een perfecte stap in de uitbouw van het project 'De Slapende Reus'. 

(Lees verder onder de foto)

Hoge Mouw: A Giant Sculpture 1

We transformeren dit archetype van het standbeeld door gebruik te maken van een spel van fijne driehoeken in cortenstaal. Het hoofd krijgt daardoor tegelijk een figuratief en abstract karakter. Het werk zou  omschreven kunnen worden als een hedendaagse interpretatie van een ruïne. Het gevoel van vergankelijkheid wordt versterkt door het maken van openingen in het beeld. De bezoeker krijgt vanuit de binnenkant een nieuwe blik op de omgeving

Een reuzenhoofd in het zand

Het kunstwerk bestaat uit een fragment van een monumentaal standbeeld. Een hoofd wordt zo geplaatst dat het een deel lijkt van een groter ingegraven standbeeld. Zo wordt met de suggestie gespeeld dat het beeld ooit werd bedolven onder de paraboolduin, waarna het jarenlange spel tussen het zand en de wind het hoofd bloot heeft gelegd. Het is een scene die tot de verbeelding spreekt en waarmee op een eigentijdse manier naar de rijke geschiedenis wordt verwezen.

Het kunstenaarsduo Gijs Van Vaerenbergh heeft een hedendaagse interpretatie gemaakt van een traditioneel standbeeld waarbij ze ernaar streven om het publiek hiernaar met andere ogen te laten kijken. Ze slagen hierin door te spelen met het contrast tussen de herkenbaarheid van dit ‘oerbeeld’ en een bijzondere, hedendaagse constructiemethode: “We transformeren dit archetype van het standbeeld door gebruik te maken van een spel van fijne driehoeken in cortenstaal. Het hoofd krijgt daardoor tegelijk een figuratief en abstract karakter. Het werk zou omschreven kunnen worden als een hedendaagse interpretatie van een ruïne. Het gevoel van vergankelijkheid wordt versterkt door het maken van openingen in het beeld. De bezoeker krijgt vanuit de binnenkant een nieuwe blik op de omgeving.”

(lees verder onder de foto)

Hoge Mouw: A Giant Sculpture 2

 

Een reus voor een ambitieus toekomstplan voor de Kempense Heuvelrug


Onder de noemer ‘Slapende Reus’ werken Provinciale Groendomeinen Regio Kempen, projectcoördinator Toerisme Provincie Antwerpen, Regionaal Landschap Kleine en Grote Nete en Gemeente Kasterlee samen aan de toekomst van het gebied de Kempense Heuvelrug.

Het toeristisch ontwikkelingsplan - opgesteld op basis van een doorgedreven landschapsbiografie - focust op drie pijlers: betere infrastructuur, aantrekkelijke toeristische producten voor groot én klein en zorg voor het unieke landschap en erfgoed.

Toerisme Vlaanderen, Platteland Plus en Leader ondersteunen het project financieel.

Met een totaal van bijna 1,5 miljoen euro aan middelen - waarbij de Provincie Antwerpen en Regionaal Landschap Kleine en Grote Nete samen ongeveer de helft, Kasterlee bijna een kwart en Vlaanderen de rest investeren - wordt de Slapende Reus een van de meest ambitieuze provinciale projecten van de Kempen.

Voor het kunstwerk werd €150 000 vrijgemaakt, waarvan €100 000 vanuit de provincie. Via (Platte-)Landschapsontwikkeling (PDPO - P+), een subsidie van de provincie samen met Europa en Vlaanderen, wordt hieraan € 50 000 toegevoegd.

Vacatures in Arboretum Kalmthout

publish date
12.10.2018

We zijn op zoek naar kandidaten voor de functie van tuinchef, assistent-tuinchef (werfreserve) en coördinator plantencentrum. Het gaat telkens om een voltijdse tewerkstelling. De functies van tuinchef en coördinator plantencentrum willen we graag begin 2019 al ingevuld hebben.

De volledige functieomschrijvingen en procedure om je kandidaat te stellen vind je op de volgende pagina's:

Vacature tuinchef

Vacature assistent-tuinchef (werfreserve)

Vacature coördinator plantencentrum

 
Kandidaten sturen een e-mail met motivatiebrief en CV in één document naar eva.dhaenens@arboretumkalmthout.be. Je kunt dit doen tot en met 5 november 2018. Vermeld in de bestandsnaam van je document duidelijk de functie waarvoor je solliciteert gevolgd door je naam en voornaam!
Voor meer inlichtingen over de procedure of de functie kun je terecht bij Abraham Rammeloo, conservator – directeur: 03 666 67 41 of abraham.rammeloo@arboretumkalmthout.be
 

Stem voor het Rivierenhof

publish date
03.10.2018

Op 16 juli 2018 kreeg het provinciaal domein Rivierenhof als eerste in het land de Green Flag AwardNu is het Rivierenhof genomineerd voor de internationale Green Flag Award-publieksprijs!

 

Vind jij dat het Rivierenhof die prijs verdient?

Kies dan voor 14 oktober 2018 voor het Rivierenhof via http://www.greenflagaward.org.uk/park-summary/?park=3305

Opgelet: per computer kun je slechts eenmaal een stem uitbrengen. Vraag dus zeker ook je vrienden, familieleden, collega's, buren, ... om voor het Rivierenhof te stemmen.

De concurrentie is groot, jouw stem kan dus het verschil maken!

Bijna negentienhonderd Engelse parken nemen het onderling tegen mekaar op. De honderd en vijf internationale GFA-parken buiten het VK, van Australië, Spanje, Verenigde Arabische Emiraten, … tot het Rivierenhof in Deurne strijden voor de titel via een aparte poll. Op 16/10/2018 wordt de winnaar bekend gemaakt.

Brandgevaar Code GROEN Rivierenhof en Vrieselhof

publish date
05.09.2018

De risicofase "brandgevaar bos en heide Provincie Antwerpen" werd verlaagd naar CODE GROEN!

Er is dus geen gevaar meer voor brand.

Vuur maken blijft ten strengste verboden.

 

Rapid scoort nieuwe infrastructuur

publish date
29.08.2018

Voetbalclub Koninklijk Rapid AC verhuist naar nieuwe thuisbasis in het Rivierenhof

Na bijna een eeuw in het centrum van het Rivierenhof te hebben doorgebracht, verhuist voetbalclub Rapid volgend jaar naar de oostelijke zone van het park. Mooi gelegen aan de Parkweg tussen de Ruggeveldlaan en de Kinderboerderij, kwamen honderdvijftig genodigden alvast de toekomstige thuisbasis van Koninklijk Rapid AC met haar hedendaagse sportinfrastructuur keuren en testen.

 

Erik Thiels, voorzitter van Koninklijk Rapid AC: “Voetbalclub Rapid is al sinds 1926 in het Rivierenhof gevestigd. Na tweeënnegentig jaren in het centrum van het park te hebben doorgebracht, verhuist onze club volgend jaar naar nieuwe hedendaagse sportinfrastructuur in de oostelijke sportzone van het Rivierenhof. Het kunstgrasveld werd er reeds aangelegd en ook de bouw van het clublokaal vordert met rasse schreden.”


De provincie Antwerpen is heel blij met deze nieuwe stap in de uitvoering van het PRUP. Het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan voor het Rivierenhof dateert uit 2009 en nadert stilaan z’n voltooiing. Het plan integreert en combineert alle aspecten van het veelzijdige Rivierenhof met een onderbouwde toekomstvisie voor het oudste provinciaal domein van het land.

Dit masterplan beoogde onder meer de verhuis van de sportclubs naar de randen van het park. Grote aandacht bij deze ruimtelijke reorganisatie van het domein ging naar de vernieuwing van sportinfrastructuur.

Voor de realisatie van deze fase investeerde provincie Antwerpen 1.452.842 euro (inclusief BTW). Daarin zitten alle werken vervat voor de aanleg van het kunstgrasveld en alle (nuts)voorzieningen van het nieuwe clubhuis. Met een totale oppervlakte van 655m² vind je vanaf 2019 in het clubhuis van Rapid een horecaruimte met keuken en berging, zes kleedkamers met douches, twee scheidsrechterslokalen met douches, technische ruimtes, een vergaderruimte, een EHBO/massageruimte, toiletten en (materiaal)bergruimtes.
 

 

Voetbalclub Rapid is de afgelopen jaren sterk gegroeid. Maar liefst honderdnegentig jeugdspelers voetballen er in twaalf competitieploegen. Daar bovenop zijn er buiten competitie ook ‘de kabouters’ actief. Deze jeugd wordt begeleid door een technische staf van achtendertig trainers en begeleiders die zich belangeloos inzetten voor Rapid.

 

Peter Verdyck, directeur van het Rivierenhof: “Het is fantastisch om te mogen meemaken dat een club die zo inzet op de jeugd, zo’n mooie locatie en nieuwe infrastructuur te beurt valt waardoor ze haar werking ook in de toekomst comfortabel verder kan uitbouwen.”


Erik Thiels, voorzitter van Koninklijk Rapid AC, voegt daar tevreden aan toe: “We bestaan dit jaar vijfennegentig jaar. Het geeft een boost zo te kunnen sporten naar de honderd. Ik wil dan ook iedereen bedanken die dit project tot een succesverhaal heeft helpen maken.”

Chinese boom die ‘nooit bloeit’ doet het opnieuw

publish date
24.07.2018

De warmte van de afgelopen maanden heeft alvast één positief effect: de zeldzame Chinese boom Emmenopterys henryi bloeit in Arboretum Kalmthout! Dit is een opmerkelijke gebeurtenis en alvast hét botanisch hoogtepunt voor het arboretum van dit jaar.

Een bezoeker kijkt naar de bloeiende bloempluimen van de Chinese boom Emmenopterys henryi, een zonnestraal valt tussen de bladeren van de kruin.

Zeldzame bloeier

Het aantal bloeiwaarnemingen van de Emmenopterys henryi in Europa is heel erg beperkt en uitzonderlijk. In Groot-Brittannië duurde het liefst 75 jaar vooraleer de eerste Emmenopterys in 1987 enkele bloemen kreeg. Daarna was het weer 23 jaar wachten op een volgende waarneming. De boom in Arboretum Kalmthout is de recordhouder, de vorige bloei was in 2016, de volgende keer misschien pas over 20 jaar …

De mooiste boom van China

Zijn ontdekker, Ernest Wilson, omschreef in 1907 de Emmenopterys als de mooist bloeiende boom van de Chinese bossen. De beschrijving van de fijne geur - in de natuur tot 15 km ver te ruiken - en de lange bloeiperiode zorgden voor de mythische status van de Emmenopterys. Het warme weer van de laatste maanden heeft voor rijke knopzetting gezorgd, de bloemen van de Emmenopterys komen nu volop open. De zomervakantie startte met zonnige en warme dagen, ideaal voor de bloei.

Bovenaanzicht op de bloeiende kruin van de Chinese boom Emmenopterys henryi vanop een stelling, zonnige dag in Arboretum Kalmthout.

Een stelling met uitkijkplatformen

Speciaal om de bijzondere bloei van de Emmenopterys van dichtbij te kunnen bewonderen, laat Arboretum Kalmthout een tijdelijke stelling met 4 uitkijkplatformen bouwen. Het hoogste niveau bevindt zich op 8,5 meter boven de grond, of ruim 10 meter op ooghoogte. Je staat er letterlijk met je hoofd tussen de bloemen en je hebt er een mooi panoramisch uitzicht over de andere bomen in de arboretumtuin.

Bloeiende bloempluimen van de Chinese boom Emmenopterys henryi in Arboretum Kalmthout, trossen van witte trompetvormige bloemen.

Zolang de Emmenopterys bloeit

  • Iedere bezoeker krijgt gratis een rijkgeïllustreerde informatiebrochure
  • Jonge Emmenopterys henryi te koop in het plantencentrum
  • Postkaarten verkrijgbaar in de cadeau- & boekenshop
  • Botanische kleurprenten voor kinderen in de cafetaria
  • ‘Selfie’ fotokader voor fotomoment bij de bloemen bovenaan de stelling

De verwachte bloeiperiode is tot half september. Mis deze unieke gebeurtenis niet en kom de Emmenopterys van dichtbij bewonderen! Arboretum Kalmthout is iedere dag open van 10 tot 17 uur.

Rivierenhof onderscheiden met Green Flag Award

publish date
16.07.2018

Provinciaal groendomein Rivierenhof behaalt als eerste in het land het kwaliteitskeurmerk Green Flag Award

 



Het provinciaal groendomein Rivierenhof heeft als eerste van het land de internationale Green Flag Award binnengehaald. Dit prestigieuze keurmerk is een internationale norm die wereldwijd het kwalitatief beheer van openbare groene ruimte erkent en beloont.

Het Rivierenhof is een prachtig stuk groene natuur en - vooral niet te vergeten - de grootste groene long van onze metropool. De ploeg van het Rivierenhof zorgt er dag in dag uit voor dat iedereen zich er welkom voelt. Of je nu met de kinderen naar de speeltuin of kinderboerderij komt, deelneemt aan een wandeling, met je hond wandelt door het park, jogt langsheen het loopparcours of liever rustig in je eentje vist in één van de vijvers, … er is voor iedereen wat wils. Dat had de Engelse jury van de Green Flag Award meteen door.

Een ambitie die keer op keer moeten worden waargemaakt

De Green Flag Award bestaat reeds 22 jaar. Deze award erkent en onderscheidt wereldwijd parken en recreatieve groene ruimtes die voldoen aan internationale kwaliteitsnormen. Het krijgen en het behouden van de Green Flag Award is een ambitie die ieder jaar weer moet worden waargemaakt. Wie geen positieve evolutie of vooruitgang maakt, loopt immers het risico geen Green Flag Award meer binnen te halen.

Peter Verdyck, directeur van het Rivierenhof, is heel trots op het behalen van de onderscheiding: “De Green Flag Award legt de lat voor goed parkbeheer zeer hoog en promoot een internationale norm voor management in de groene sector. Daarmee erkent en waardeert de Green Flag Award de inzet van alle medewerkers, vrijwilligers en het management. De jury gaat grondig na of deze groene, openbare ruimtes goed worden gerund en of ze tegemoet komen aan de vragen en noden van de gebruikers. Zo verzekert het systeem van de Green Flag Award dat zoveel mogelijk mensen toegang krijgen tot kwaliteitsvol groen, ongeacht waar ze wonen. Geen verwaarloosbaar gegeven in een verstedelijkt gebied zoals het onze. Al onze medewerkers en vrijwilligers zetten zich dan ook al vele jaren enorm in om de kwaliteit van het park te verbeteren. Dat is dan ook de reden waarom we er in geslaagd zijn de Green Flag Award binnen te halen, als eerste park in België nog wel.”

(Lees verder onder de foto!)

Internationale jury tijdens keuring Rivierenhof - Copyright foto: PGRA.

 

Met vlag en wimpel

De ploeg van het Rivierenhof is voluit is gegaan voor het behalen van deze internationale award. Dat dit prachtig park goed beheerd wordt, is algemeen geweten. Maar dat ze als kers op de taart deze Award binnenhalen, dat is toch wel iets om heel trots op te zijn! De Engelse jury van de Green Flag Award was onder de indruk. We sluiten graag af met een kort citaat uit het rapport van de jury:“Er zijn zoveel positieve zaken dat het er te veel zijn om op te noemen. Het gebeurt zelden dat een eerste aanvraag zo sterk is … Knap gedaan van iedereen die betrokken is bij het uitbouwen van het park!”

 

Rook- en Vuurverbod in de Provinciale Domeinen

publish date
02.07.2018

De weersomstandigheden van de voorbije weken zorgen voor droogte in de bossen, parken en domeinen. In die mate dat de Brandgevaar-fase werd opgetrokken naar code rood!

Wat betekent code rood in dit geval? Op de website verduidelijkt het Agentschap Natuur en Bos nog dat bij Code rood brandweer en beheerders zeer waakzaam zijn omdat het extreem droog en brandgevaarlijk is in de natuurgebieden. “Als er een brand uitbreekt, rukt de brandweer altijd uit met groot materieel. Er wordt extra materieel en mankracht ingezet.”

De Dienst Noodplanning van de provincie Antwerpen wijst er op dat de toegang tot sommige natuurgebieden afgeraden wordt. Wie er toch gaat wandelen, moet het rook- en vuurverbod respecteren. Er is acuut gevaar op spontane branden en een gemakkelijke verspreiding door de wind.

De Provinciale Groendomeinen worden op dit moment niet volledig afgesloten, maar we roepen wel op om geen vuur te gebruiken in onze domeinen. Dat geldt voor alle vormen van vuur, dus vanaf nu tot er opnieuw over wordt gecommuniceerd is het verboden een open vuur te maken in onze domeinen, en ook verboden te roken. 

Verder vragen we om extra voorzichtig te zijn met zwerfvuil, glazen en plastic flessen zijn de aanstekers bij uitstek. Laat kinderen en huisdieren ook zeker niet vrij en alleen loslopen in het bos, op de heide of op het domein. 

Er geldt vanaf vandaag een streng rook- en vuurverbod in:

 

Wortel- en Merksplas-Kolonie stap dichterbij titel UNESCO-Werelderfgoed

publish date
28.06.2018

Wortel- en Merksplas-Kolonie, die deel uitmaken van de 7 Koloniën van Weldadigheid in België en Nederland, worden voorlopig niet ingeschreven op de UNESCO-Werelderfgoedlijst. Dat heeft het Werelderfgoedcomité beslist op een internationale conventie in Manama (Bahrein). Het Werelderfgoedcomité meent dat de Koloniën van Weldadigheid nog wat werk hebben aan het dossier.

Wortel- en Merksplas-Kolonie

Zeven Koloniën van Weldadigheid

Begin 19de eeuw ontstonden zeven landbouwkoloniën in Nederland en België als een vooruitstrevend sociaal experiment. Aan de grondslag van dit experiment lag de idee dat armen uit de stad een nieuw leven konden opbouwen op het platteland. Maar liefst 80 km² woeste grond werd door de kolonisten eigenhandig omgevormd tot landbouwgrond. De kaarsrechte dreven en statige gebouwen gaven orde en regelmaat aan het leven van de landlopers. Deze structuur is nog steeds duidelijk zichtbaar in het landschap.

In de Zuidelijke Nederlanden werden in Wortel bij Hoogstraten een vrije Kolonie (1822) en in Merksplas een onvrije Kolonie (1825) opgericht. Na de Belgische onafhankelijkheid werden beide Koloniën ingezet om landlopers op te vangen. Landloperij was in België van 1866 tot 1993 strafbaar en wie geen geld op zak had, kon naar de Rijksweldadigheidskoloniën gestuurd worden. Tot 1993 leefden, woonden en werkten er landlopers. Toen de wet op de landloperij werd afgeschaft, bleef een waardevol landschap van bijna 1000 hectare verweesd achter, getekend nadat het meer dan 150 jaar dienst had gedaan als landbouwkolonie. 

Wortel- en Merksplas gered van verval

Het landschap en de gebouwen werden na 1933 bedreigd door leegstand, verval en versnippering. In 1997 stonden de gebieden zelfs op de lijst van het ‘World Monuments Fund’ bij de 100 meest bedreigde erfgoedsites ter wereld. Gelukkig werd snel ingezien dat dit bijzondere erfgoed niet verloren mocht gaan. Bezorgde burgers trokken tijdig aan de alarmbel en in 1997 werd vanuit de provincie Antwerpen en met de steun van een 40-tal gemeentebesturen de vzw Kempens Landschap opgericht. Deze organisatie ijvert sindsdien voor het behoud, de ontwikkeling en de openstelling van dit erfgoed. Sindsdien zijn beide Koloniën er steeds op vooruit gegaan: in 1999 werden de gebieden beschermd als landschap en werden ook de belangrijkste gebouwen beschermd als monument. Het omringende landschap werd aangekocht door verschillende publieke partners waardoor het geheel in gemeenschapshanden bewaard blijft. Op die manier kunnen Wortel- en Merksplas-Kolonie vandaag vanuit één visie beheerd worden.

Een stap dichterbij

Vandaag besliste de leden van het Werelderfgoedcomité om het advies van ICOMOS niet te volgen en de zeven Koloniën van Weldadigheid wat huiswerk mee te geven om er volgend jaar mee terug te komen.

Dat vinden de verschillende beheerders van het gebied uiteraard jammer. Maar de jarenlange inspanning en samenwerking tussen twee landen, vier provincies, acht lokale besturen, Agentschap Onroerend Erfgoed, Agentschap Natuur en Bos, Vlaamse Landmaatschappij en tal van andere partners is een uniek gegeven. De partners bekijken nu het dossier kan worden klaargestoomd voor een volgende indiening. 

Kempens Landschap, provincie Antwerpen en het Vlaamse Agentschap Onroerend Erfgoed werkten zeer goed samen in het hele nominatieproces van de sites. Wortel- en Merksplas-Kolonie zijn een toonbeeld van de integratie tussen natuur en cultuur. Samenwerkingen en een gedeelde visie hebben hoe dan ook gezorgd voor een prachtig stuk erfgoed.

'Vagrants Colony, a Hymn' - Jef Neve

Zo'n prachtig gebied verdient een prachtige soundtrack, en deze werd uitgewerkt door niemand minder dan Jef Neve! De hymne geeft alle aspecten van de gebieden weer. Van hoop tot tristesse, van dromen tot eenzaamheid, dat allemaal overgoten met de indrukken van de weidse landschappen en een scheutje bohémien. Bekijk en beluister 'Vagrants Colony, a Hymn' in wereldpremière!

Gloednieuwe speeltuin Rivierenhof geopend

publish date
20.06.2018

Onder ruime belangstelling werd in het Rivierenhof zonet de langverwachte nieuwe speeltuin naast het kasteel Rivierenhof plechtig geopend, enthousiast ingespeeld en helemaal goed bevonden! Deze speeltuin werd ontworpen op basis van de noden, de wensen en de feedback van de dagelijkse parkgebruikers.

 

Jan De Haes, gedeputeerde bevoegd voor provinciale groendomeinen: “Anderhalf jaar geleden gaven ruim vijfhonderd gebruikers van het Rivierenhof, waaronder 217 kinderen, tijdens een grote bevraging in het park hun mening over de ideale speeltuin. Daaruit bleek dat die vooral uitdagend voor alle leeftijden moet zijn en bij voorkeur opgebouwd rond een specifiek thema dat de fantasie prikkelt.”

De ideale speeltuin is ook groot (‘het park waardig’) en heeft een terras met zicht op de spelende kinderen. Klimmen, glijden, schommelen en een kabelbaan staan bovenaan het verlanglijstje. Tenslotte is de ideale speeltuin mooi in het park geïntegreerd door het gebruik van natuurlijke materialen.

Jan De Haes: “Met al deze bevindingen ging provincie Antwerpen integraal aan de slag. De resultaten van de uitgebreide bevraging vormden de basis van het bouwdossier voor de speeltuinbouwers. In zeven en een halve maand verrees in het Rivierenhof een nieuwe speeltuin die erg middeleeuws aanvoelt en waarbij met enkele aangepaste toestellen ook het speelplezier van kinderen met een handicap of in een rolstoel wordt verzekerd.”

De vorige speeltuin naast het kasteel Rivierenhof dateerde reeds uit 2000 en was aan vervanging toe. Na de grootse heraanleg van de monumentale Jezuïetendreef in 2015-2016, werd eind vorig jaar gestart met de herinrichting van de zone tussen het kasteel Rivierenhof en de gerestaureerde slotgracht. Conform de missie en visie van het Rivierenhof hebben de tennispleinen er plaats gemaakt voor de nieuwe speeltuin die werd ontworpen op basis van de feedback, noden en wensen van de dagelijkse parkgebruikers.

Provincie Antwerpen investeerde in totaal 450.000 euro in het Rivierenhof voor de afbraak van de voormalige tennisvelden, de bouw van de nieuwe speeltuin en de omheining rond de gerestaureerde slotgracht.
 

Grootse plannen voor het Prinsenpark

publish date
12.06.2018

In Provinciaal Groendomein Prinsenpark is gestart met de bouw van een nieuw onthaalcentrum, werkruimtes en een garage. Het huidige onthaalgebouw is totaal verouderd en vertoont heel wat gebreken. Met het nieuwe gebouw doet het domein een flinke stap voorwaarts en kan het zijn educatieve activiteiten ook nog uitbreiden.

Het huidige onthaalgebouw in het Prinsenpark is totaal verouderd en vertoont heel wat gebreken, het is niet meer aangepast aan de moderne normen qua duurzaamheid en veiligheid. Door de jaren heen is het gebouw ook stilaan uit zijn voegen gebarsten. Meer natuur educatieve activiteiten en evenementen hebben sinds begin jaren ’90 geleid tot een groter personeelsbestand, waardoor de oorspronkelijke tentoonstellingsruimte al is omgebouwd tot een bureel. De werkruimte en garage zijn eveneens te klein en aan vervanging toe.

Met de bouw van een nieuw onthaalcentrum en werkruimtes/garage komt men hieraan tegemoet en kan het domein zijn activiteiten zelfs nog uitbreiden. Ook wordt de locatie lichtjes gewijzigd in het teken van een geoptimaliseerd onthaalbeleid voor bezoekers. Zo verhuist de hondenweide naar de huidige speelzone, om zo plaats te maken voor het nieuwe gebouw. De speelzone wordt op zijn beurt op een betere plaats ingeplant en voorzien van toffe speelmogelijkheden.

Baken in het parklandschap

Studio Thys Vermeulen tekende twee gebouwen die scharnieren ten opzichte van elkaar. Onder een elegant, hellend dak van 50 meter lang bakenen een L-vormig en een rechthoekig gebouw een binnenkoer af die dienst zal doen als werkplaats. Naast de stelplaatsen in het L-vormig gebouw toont het ontwerp een rechthoekig gebouw met ruimte voor administratie, een personeelsrefter en bezoekersfaciliteiten zoals een educatieve ruimte en een sanitair blok.

De gebouwen zijn verbonden met het landschap en refereren aan de hoeves die in de Kempen gebouwd zijn. Ze dragen zo de waarden en visie van het Prinsenpark uit: een gebied vormen waar natuurbeleving en ontspanning centraal staan. Voor de gebouwen wordt gestreefd naar optimale duurzaamheid en ze moeten voldoen aan de passiefnorm.

De verplaatsing naar een andere locatie zorgt voor nieuwe doorzichten in het landschap en de dijk wordt herkenbaarder. Studio Thys Vermeulen maakt, onder meer door de gracht te verbreden, de eigenschappen van het natte landschap terug zichtbaar. De nieuwe gebouwen worden zo een echte baken in het parklandschap.

Volgende van de detaillijst