Start bebossingsproject Berrenheibos

publish date
27.07.2018

De provincie Antwerpen kocht op 10 juli de voormalige stortplaats Delvou in Schelle. Die aankoop is de officiële start van een bebossingsproject in de gemeente. Tegen 2021 zal het Berrenheibos zich uitstrekken over de stortplaats Delvou, de eerder verworven gesaneerde stortplaats Van den Bosch en nog enkele andere stukken grond in het gebied tussen Spruytelei, Tuinlei en Wullebeek. Zo maakt de gemeente Schelle samen met de provincie komaf met een verleden waarin een aantal kleiputten gebruikt werden als stortplaats. Vanaf 2019 gaan de eerste boompjes in de grond. De aankoop is mede mogelijk dankzij een aanzienlijke subsidie van de Vlaamse overheid.

luchtfoto Berrenheibos
Luchtfoto bebossingsproject Berrenheibos

De provincie Antwerpen, gemeente Schelle, Regionaal Landschap Rivierenland en Bosgroep Antwerpen Zuid onderzoeken momenteel hoe ze het te bebossen gedeelte kunnen integreren in een groter landschappelijk geheel van bos, open ruimte, bomenrijen en wandelwegen. Het streefdoel? Een ecologische, recreatieve en maatschappelijke meerwaarde met bovenlokale uitstraling.

De verwerving van deze gronden is een cruciale stap in de verdere uitbouw van het Berrenheibos tot een bos van 13,2 ha. Deze gronden, samen met de grond van de gemeente, vormen de verbinding met nog een gebied van ongeveer 10 ha. De aankoop is een belangrijke schakel naar de uitwerking van een globaal natuurontwikkelingsplan van de volledige Berrenheibosomgeving van circa 23 ha. Dat zal bestaan uit 17 ha bos en groen, een salamanderparadijs van circa 5 ha, een halve ha orchideeën en een waterplas van 1 ha, bekroond met een uitkijktoren. Er wordt ook 1,5 ha ruimte voorzien voor een herhuisvesting van chiro Schelle. 

Historiek

Tijdens de planning en uitvoering van de sanering van de voormalige stortplaats Van den Bosch een 20-tal jaar geleden, groeide de wens om een natuurgebied te creëren voor de inwoners van omliggende dorpen en wijken. Een prima idee, aangezien er ten zuiden van Antwerpen weinig grote aaneengesloten bossen zijn en verschillende beleidsniveaus aansturen op het bereikbaar en toegankelijk maken van open ruimte en de ontwikkeling van gevarieerde parkgebieden. Het oorspronkelijke project van de bebossing van de gesaneerde stortplaats is daarom uitgegroeid tot het bebossingsproject Berrenheibos. Dit project situeert zich in het gebied tussen Spruytelei, Tuinlei en Wullebeek in de gemeente Schelle. Het uit 2011 daterende plan voorzag een totale oppervlakte van 20 ha, waarvan 7 ha bos. 

Na de eerdere verwerving van de gesaneerde stortplaats Van den Bosch (5,6 ha), vroeg de gemeente Schelle in 2011 aan de provincie Antwerpen om mee haar schouders te zetten onder dit project. Die vraag paste ook in de actie '1 miljoen bomen' van de Vlaamse overheid, waarbij subsidies werden voorzien uit het bossencompensatiefonds. Na onderhandelingen en subsidieaanvragen gaat het nu om een gebied van 10,9 ha met onder andere de omliggende gronden ten noorden van de Wullebeek. Op 10 juli 2018 kocht de provincie daarvan de voormalige stortplaats Delvou (7,7 ha).

De aankoopprijs bedraagt 236.000 euro, waarvan 192.935 euro gesubsidieerd door het Agentschap Natuur en Bos, met middelen uit het bossencompensatiefonds. De stortplaats Delvou werd vroeger nagenoeg volledig opgevuld met vliegas afkomstig van de elektriciteitscentrale in Schelle. Oriënterend bodemonderzoek heeft uitgewezen dat er geen sanering nodig is. De gronden zijn klaar voor gebruik en zullen op termijn door de provincie overgedragen worden aan de gemeente. 

Het bebossingsproject Berrenheibos vindt zijn oorsprong in een periode dat uitgegraven kleiputten in de Rupelstreek als afvalstortplaats fungeerden. Het protest van de inwoners van omliggende wijken en dorpen riep een halt toe aan het storten van afval in kleiputten. Begin jaren 80 werd de Rupelstreek stortvrij verklaard in een stortmoratorium. Het duurde tot begin jaren 90 van de vorige eeuw vooraleer de laatste stortplaatsen in de regio werkelijk dichtgingen.

Op het terrein zelf is niet veel te merken van de afvalstortplaatsen. De meeste stortplaatsen werden gesaneerd en afgedekt met grond. De natuur doet langzaam maar zeker opnieuw zijn intrede in deze gebieden. Het bebossingsproject in Schelle zal de natuur een handje helpen.

Volgende van de detaillijst